RICO Y ORTEGA, Martín

(El Escorial, Madrid, 1833 – Venecia, 1908)

Martín Rico y Ortega es uno de los paisajistas españoles más relevantes de la segunda mitad del siglo XIX y el que tuvo, sin duda, mayor proyección internacional. Se formó en el Liceo Artístico y Literario de Madrid, con su hermano, el grabador Bernardo Rico, y en el estudio del pintor Vicente Camarón, pasando después a la Escuela de la Academia de Bellas Artes de San Fernando. En febrero de 1862 se trasladó como pensionado a París y, unos meses más tarde, viajó a Suiza, donde perfeccionaría sus conocimientos contactando con Alexandre Calame. De nuevo en París comenzó a interesarse por la pintura al aire libre, influido por la Escuela de Barbizon y por la obra de Charles Daubigny. En 1866 regresó a España, aunque continuó realizando frecuentes viajes por distintos lugares de España y a la capital francesa, donde volvería a instalarse en 1874. Su amistad con Mariano Fortuny, a quien había conocido en 1866, marcó significativamente el desarrollo de su pintura, de factura preciosista e interesada en la captación de los efectos lumínicos. Con él viajó en 1872 a Venecia, ciudad que atraería su atención a partir de esa fecha y en la que fallecería en 13 de abril de 1908.

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